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Van Gelder y Blue Note, un binomio perfecto
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viernes, 11 de agosto de 2006
Por PEDRO GALIANO
La "Blue Note", nota utilizada para construir algunos de los giros melódicos más comunes en el blues, da nombre al célebre sello discográfico cuyo catálogo es, por sí mismo, una historia del jazz. Revolucionaria, siempre en vanguardia, la compañía fundada por Alfred Lion abre periódicamente sus archivos al mundo reeditando grabaciones decisivas, pequeñas obras de arte que, en el caso que nos ocupa, tienen como común denominador a Rudy Van Gelder, el técnico de sonido más reputado de todos los tiempos.

Rudy Van Gelder
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Rudy Van Gelder.

El prestigio del ‘sonido Van Gelder’ no ha hecho más que crecer con el paso del tiempo. Las grabaciones del legendario mago del estudio para Blue Note, realizadas entre 1953 y 1967, poseen una atmósfera única, una fuerza basada en la minuciosa observancia de los detalles, en la fidelidad a la hora de capturar lo que se estaba produciendo en el estudio y que le ha llevado a declarar, con su modestia y discreción naturales, que “el sonido lo ponían los propios músicos”. Gracias a una fina precisión técnica, su talento de artesano y las disponibilidad de la tecnología más avanzada de la época, el célebre ingeniero de sonido, que ya había trabajado para sellos como Prestige, Verve o Impulse, contribuyó decisivamente en un buen número de discos fundamentales para la historia del jazz. Documentos sonoros esenciales que, gracias a las recientes reediciones en formato digital que comenzaron en el año 2000 por demanda del mercado nipón, están al alcance de los que no hemos tenido la fortuna (en ambos sentidos) de hacernos con las prohibitivas ediciones originales que en España distribuyó en su momento Hispavox. Remasterizados por el propio Van Gelder, los discos reeditados en CD dentro de la imprescindible serie RGV que ha lanzado EMI, actual propietaria del catálogo de Blue Note, conservan gran parte de la calidez orgánica que distinguía a las grabaciones de los estudios de Englewood Cliffs, con el aliciente añadido de la inclusión de temas extra. Repasemos algunos de estos discos.

 Horace Silver: “Silver’s Serenade’ (1963)
Cofundador de los míticos Jazz Messengers, este imitado pianista ha firmado algunos de los discos más celebrados del sello de la etiqueta azul, como es el caso del absolutamente imprescindible ‘Song for my father” (1964), siendo uno de los músicos de referencia del hard bop. El enfático sonido ‘bluesy’ y las estructuras compositivas rítmicamente sencillas pero llenas de sutileza y tensión, sus principales señas de identidad, están presentes en este fantástico ‘Silver’s Serenade’ que contiene, entre otros temas, el clásico de aires exóticos ‘The dragon lady’. La última gran obra de un quinteto irrepetible.

Listado de temas, todos compuestos por Horace Silver:
1. Silver’s serenade
2. Let’s get to the nitty grtty
3. Sweet sweetie dee
4. The dragon lady
5. Nineteen bars
Músicos:
Blue Mitchell: piano.
Junior Cook: saxo tenor,
Gene Taylor: bajo
Roy Brooks: batería

 DEXTER GORDON: ‘Getting’ around’ (1966)
Uno de los discos de marudez de Gordon, siete de ellos para Blue Note, grabado en  durante su exilio europeo al igual que su disco más representativo, ‘Our man in Paris’. Su maestría con el saxo tenor se encuentra perfectamente secundado en este disco por los contrapuntos del vibráfono de Bobby Hutcherson, con quien Gordon tiene un entendimiento casi telepático. Dulce y melódico, casi lírico, ‘Getin around’ incluye joyas llenas de swing (‘Shiny stockings’), momentos llenos de sensualidad (‘Who can i turn to’), algún pasaje melancólico (‘Everybody’s somebody’s fool’) y la optimista y pegadiza ‘Le coiffeur’, única composición de Gordon. Incluye dos temas que se omitieron en la versión original, pero que ya aparecieron en la primera reedición en CD de 1987: ‘Very saxily yours’, con un swing contagioso, y ‘Flick of a trick’, un blues de más de 10 minutos. Recomendado sin reservas.

Listado de temas:
1. Manha de Carnaval (A.Maria-L.Bonfa)
2. Who Can I Turn To (When Nobody Needs Me) (L.Bricusse-A.Newlley)
3. Heartaches (A.Hoffman-J. Klenner)
4. Shiny Stockings (Frank Foster)
5. Everybody’s Somebody’s Fool (J.Séller-FH.Greenfield)
6. Le Coiffeur (Dexter Gordon)
7. Very Saxily Yours* (Onzy Matthews)
8. Flick of a Trick* (Ben Tucker)
                  * Temas extra
Músicos:
Dexter Gordon: saxo tenor
Bobby Hutcherson: vibráfono
Barry Harris: piano
Billi Higgins: batería

 HANK MOBLEY: “Workout’ (1962)
Durante gran parte de su carrera figuró en un segundo plano como miembro de los ‘Jazz Messenger’ de Art Blakey y el quinteto de Mile Davis hasta que cobró protagonismo con “The Hank Mobley Quartet”, su debut para Blue Note. “Workout”. Con cuatro composiciones de Mobley y dos standards, es un disco con mucho nervio, a lo que contribuyen los solos de Grant Green y el sentido rítmico de Philly Joe Jones. “Uh huh”, desde su sencillez blues, es efectiva y cool, ‘Smokin’ mantiene un pulso vibrante y dinámico, y el resto de temas completan un disco que, si bien no es una obra maestra, es más que consistente.

Listado de temas:
1. Workout (Hank Mobley)
2. Uh Huh (H. Mobley)
3. Smokin’ (H.Mobley)
4. The Best Things in Life Are Free (DesSylva-Brown-Henderson)
5. Greasin’ Easy (H.Mobley)
6. Three Coins in as Fountain * (tema extra) (J.Styne-S.Cahn)
Músicos:
Hank Mobley: tenor sax
Grant Green: guitarra
Wynton Kelly: piano
Paul Chambers: bajo
Phylly Joe Jones: batería

ImageART BLAKEY & THE JAZZ MESSENGERS: “Mosaic” (1963)
Completísimo en cuanto a recursos técnicos, el prestigio de Blakey se cimentó en su virtuosismo como instrumentista, dejando las labores de composición para los extraordinarios músicos que pasaban por las filas de esa especie de cantera que fueron los ‘Messengers’. Tal es el caso de Freddie Hubbard y Wayne Shorter, quienes destacan en este directo y contundente ‘Mosaic’. Un disco que tiene la peculiaridad de reunir tres instrumentos de viento que no paran de ‘dialogar’ de forma fluida y enriquecedora. Seis músicos para cinco brillantes composiciones que se han convertido en clásicos de los Messengers.

Listado de temas:
1.  Mosaic (Cedar Walton)
2.  Down Under (Freddie Hubbard)
3.  Children of the night (Wayne Shorter)
4.  Arabia (Curtis Fuller)
5.  Crisis (F. Hubbard)
Músicos:
Art Blakey: batería
Freddie Hubbard: trompeta
Curtis Fuller: Trombon
Wayne Shorter: saxo tenor
Jymie Merrit: bajista
Cedar Walton: piano

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Dexter Gorgon y Duke Peterson (img. izquierda) y Hank Mobley y Grant Green (derecha).

Las nuevas reediciones de la serie Van Gelder:

Blue Mitchell: Down with It
Hank Mobley: Reach Out
Leo Parker: Let Me Tell You ‘Bout It
Jimmy Smith: The Sounds of Jimmy Smith -
Loonie Smith: Turning Point
Blue Mitchell Stanley Turrentine: That´s Where It's at
Dexter Gordon: Gettin' Around
Andrew Hill:  Smoke Stack
Hank Mobley: Workout
Lee Morgan: The Gigoló
Horace Silver: Horace-Scope
Stanley Turrentine: Joyride
Art Blakey: Mosaic
Dexter Gordon: A Swinging Affair
Hank Mobley: Dippin
Lee Morgan: Tom Cat
Horace Silver: Silver´s Serenade
Jimmy smith: Softly as Summer's Breeze
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Última actualización: 26 / 02 / 2016